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講講騰訊最隱秘的二號人物劉熾平,和他打過的那些仗

“如果你不接受投資,而他們投資了你的競爭對手,這將是致命的。”

本文講述了騰訊是如何一步步高速發展以及碰到的問題,而在騰訊出海的過程中,最隱秘的二號人物劉熾平起到了關鍵作用,他是如何一步步把騰訊帶向全球的?一些從未公開的細節,在這篇文章中均得到了體現。

在以前,騰訊通常會把高層聚會的地點選在某個舒適的日本景點或者某個硅谷的酒店。但去年秋天,他們選擇了戈壁沙漠的兩天徒步旅行。一天26公里的行程,確實讓很多人疲憊不堪,但騰訊控股聯合創始人兼CEO馬化騰和總裁劉熾平仍然堅持穩步前進。

雖然騰訊眾高管去沙漠里體驗另一種生活,但這并不代表公司的發展出現了什么問題。相反,這幾年騰訊股價一路上揚,使得公司成為全球十大市值最高的公司之一。當然,高管層們真正關心的不是股價,而且公司的未來旅程。在幾個月后的香港辦公室,劉熾平說道:“上次的徒步旅行體現了公司的文化,我們更關注于公司的未來發展方向以及發展過程,而不是股價本身。”

騰訊想要走向何方,最終,是要向全球擴張的。騰訊創辦于香港以北的深圳,公司旗下的產品和服務正在滲透到人們日常生活的方方面面。超過2/3的中國人都在使用公司旗下的兩大信息應用:微信和QQ。人們在這兩大平臺上可以做很多事,除了發信息外,還可以購物、約會、看視頻、玩游戲、訂餐以及打車等。根據“互聯網女皇”Mary Meeker的分析數據,中國用戶每天花在騰訊App上的時間為17億小時,這一數字遠超他們花在其他所有App上的時間。

19年前,馬化騰和三個大學同學及一個朋友,在深圳一個狹小的辦公室創辦了騰訊。公司的第一個產品,他們模仿了以色列的一款即時通訊應用,經過改良后推向了中國市場。不像阿里巴巴的聯合創始人馬云,馬化騰在海外的曝光率很低,只懂一些初級的英語,并且很少出現在公眾場合。同事和朋友都說,他是典型的廣東商人,靦腆又謹慎。

在騰訊,馬化騰是高瞻遠矚的CEO,而劉熾平則負責部署公司戰略以及公司的日常運營,同時他也負責回答公司財報電話會議中投資人和分析師提出的問題。他是一個虔誠的基督徒,一個狂熱的玩家,他被很多人所尊重和喜愛。

“事實上,大多數在硅谷的人都不認識劉熾平,”在舊金山的風險投資公司Vy Capital工作、出生于中國的投資經理Sean Liu說道。“這很令人震驚,因為等同于,如果你關心Facebook你卻不知道Sheryl Sandberg是誰。但在騰訊和中國科技圈,劉熾平都十分有影響力。”

確實,盡管劉熾平在美國讀了大學,可以說流利的英語,也是騰訊的公眾面孔,但這么多年來他成功逃避了西方媒體的關注。如今,他不能在繼續隱藏下去了,因為等待他的將是一個非常棘手的工作:將一個典型的中國公司帶向世界。

劉熾平第一次與騰訊接觸,是在2003年。當時,騰訊成立5年,而他還在高盛集團亞洲投資銀行部當高管。騰訊那時大約有1000名員工,并且因QQ信息服務而小有名氣。通過在QQ上賣廣告和增值服務,騰訊的年營收為7.35億元(約合1.08億美元),后來開始慢慢接入游戲服務。

不幸的是,互聯網泡沫的沖擊,使得很多早期投資人對騰訊的發展前景充滿擔憂。而且他們還將手中大部分的騰訊股票,賣給了南非媒體公司Naspers。后來,由劉熾平領導的高盛團隊負責騰訊的首次公開募股工作。在之一過程中,劉熾平給騰訊的高管團隊留下了深刻的印象。

其實在路演之前,騰訊就給他提供了一份工作。馬化騰和其他聯合創人擁有計算機科學背景,但他們缺少國際經驗并且需要有人來幫助搭建可持續的公司業務戰略。

騰訊于2004年6月在香港市場,募集了14億港元(約合1.8億美元)。此時,騰訊的游戲業務已經顯示出巨大的發展前景,而且當年的營收同比增長55%。在2004年底,馬化騰和其他聯合創始人,再次向劉熾平跑出了橄欖枝。最終,劉熾平接受了在騰訊的新工作。他認為,新的工作可以挖掘他的工程師技能。起初,馬化騰給劉熾平的職位是首席戰略官,并且讓他負責投資人關系以及收購兼并。

劉熾平將美國公司的管理標準帶到了騰訊,比如設置營收目標,制定進入社交媒體和數字媒體等新業務的五年發展計劃。“這種規則性的東西,對于在2004年還處于高速發展的年輕公司來說是急需的,”分析按投資公司GGV Capital的管理合伙人Hans Tung說道。

2006年,馬化騰任命劉熾平為公司總裁,并負責公司的日常運營。盡管騰訊的營收實現了雙倍的增長,但五位創始明白公司需要更為專業的管理者。在公司內部,他們被認為是未來的繼任者。但最終,馬化騰選擇了劉熾平。

“劉熾平是一個偉大的商業分析師,他知道要打什么仗。”

在接下來的五年里,騰訊迎來了快速的成長,公司旗下的游戲和QQ被更多亞洲人所熟知。

2001年,騰訊出品的游戲曾風靡中國的網吧,同時公司還開創了一項業務,向游戲玩家出售虛擬皮膚、治療藥水以及其他數字小創意等。另外,公司還擁有一個廣受歡迎的社交網絡Qzone。俄羅斯風險投資家Yuri Milner認為:“社交網絡和游戲的結合是騰訊的首創。”

在這期間,騰訊卻落得了一個“全民公敵”的名聲。很多中國企業家都擔心,如果他們發明或創造了很酷的產品,騰訊可能很快進行抄襲。當時,很多西方媒體也質疑騰訊的創新性,并且也不看好他們的商業模式。除了受到媒體的壓力外,騰訊還與360開啟了一場惹來無數謾罵的“3Q大戰”。

2011年,馬化騰和劉熾平覺得是時候進行自我反思。騰訊邀請了72位行業專家,進行了10場閉門會議,這些會議也被員工認為是“神之會議”(conference of the gods)。這些專家被要求對公司高管提出批評建議,而高管被要求只負責聽取意見。這些反饋讓高層明白,公司面臨的公眾關系比想象中還要糟糕。“我們開始意識到,公司確實遇到了一些問題,”劉熾平說道。事實上,公司確實需要做一些革新,來改變留給外界的“兇殘抄襲者”的名聲。

騰訊很幸運,他們很快就找到了答案。在2010年底的一個深夜,被騰訊收購的一家郵箱公司的創始人張小龍,向馬化騰發信息詢問是否要開發適用于智能手機的社交網絡。馬化騰答應了。后來,張小龍和他的10個同事,一起研發出了微信。

伴隨著中國智能手機銷量的暴增,微信于2011年正式上線。2012年,微信用戶就達到了1億;一年后,用戶數字又增長了三倍。借鑒QQ成長的經驗,騰訊允許企業設立“官方賬號”來傳播信息,并與用戶進行互動。這樣一來,網絡效應得到進一步的發揮。

與此同時,騰訊也在學習怎么揚長避短。2013年,騰訊放棄了苦苦掙扎的搜索業務,將它轉手給競爭對手搜狗,并且向搜狗投資了4.48億美元。2014年,騰訊將同樣不怎么成功的電子商務業務賣給了京東,并向京東投資了2.14億美元,獲得后者15%的股份。

除了這些交易外,騰訊“參與了所有事情,”Hillhouse Capital Group的創始人兼CEO 、京東和騰訊的早期投資人張磊表示。完成這些交易后,“騰訊只專注于可以做的最好的事情,而將其他業務授權給合作伙伴。”張磊將這些舉措的功勞歸功于劉熾平。“劉熾平是一個偉大的商業分析師,他知道要打什么仗。”

“如果你不接受投資,而他們投資了你的競爭對手,這將是致命的。”

微信現在擁有9.38億的月活用戶,超過1/3的用戶每天花在該產品上的時間多達4小時之久。值得一提的是,全球每位用戶每天平均花在Facebook、Instagram、Snapchat和Twitter上的總時間是1小時。

在中國,騰訊的服務非常普遍,以至于初創公司難以拒絕與其結盟或接受投資。北京咨詢公司Red Pagoda Resources LLC. 的創始人兼總裁Andy Mok說道:“這有點像電影《教父》中的一句臺詞:我會給你一個你無法拒絕的條件。如果你不接受投資,而他們投資了你的競爭對手,這將是致命的。”

隨著微信的發展,騰訊開始嘗試扮演一個全球科技領導者的角色。與蘋果、亞馬遜和Facebook一樣,騰訊也即將入駐昂貴的新總部。馬化騰主要關注產品和技術的發展,主持公司兩星期一次的管理會議,該會議可以持續10小時甚至更長。另外,他也負責處理政府關系。

長期以來,劉熾平都在尋求合適的國際并購標的。在中國,騰訊的發展正在接近飽和。如果想要保持同樣的增長速度,就需要開拓更多的國際市場。他透露,騰訊曾在2013年時想對Snapchat進行重大的戰略投資,但最終只投了很小的一部分。他拒絕透露當時想要投資的數字規模。“當時,Evan Spiegel并不確定這對公司的發展,是不是一件好事。在最后一刻,他決絕了騰訊的戰略投資。”

在2014年初,騰訊有興趣收購信息服務產品WhatsApp。這筆收購可能會震驚全球,并且可以迅速讓騰訊在全球范圍內產生影響。但是,在接近最后階段的協議時,對交易非常感興趣的馬化騰不得不接受一次背部手術。這使得到硅谷與創始人Jan Koum進行談判的行程被耽擱了。之后,Mark Zuckerberg以190億美元的價格收購了WhatsApp,這比騰訊之前打算出的價格多出兩倍多。

2016年,劉熾平又發現了投資目標。日本科技巨頭軟銀,正在考慮出售手中握有的芬蘭移動游戲公司Supercell的股票。“當軟銀告訴我們他們正在尋找買家時,我們深呼了一口氣,并表示會慎重的考慮,”劉熾平說道。隨后,騰訊開始談判收購這家公司,其開發了非常有名的游戲《皇室戰爭》。

盡管發高燒,劉熾平還是坐了10個小時的飛機達到赫爾辛基,去見Supercell的高層。在準備期間,劉熾平的盡職調查就是打《皇室戰爭》,而且取得了很高的分數。在芬蘭時,他還贏了Supercell的員工。幾番折騰后,騰訊最終成功收購了Supercell。

為了進行全球擴張,騰訊還嘗試把微信引進到不同的國家。但是一些在中國很成功的服務,在國外卻遇到了麻煩。比如說設計:中國用戶已經對超級大的App習以為常,這些App中通常都會包含很多復雜的功能。在美國,有不同的流線型設計的App,用于預定電影票、訂餐、看新聞等。

除了微信,騰訊也想把微信支付帶到國外。在中國,微信支付的用戶已經達到6億人,甚至競爭對手360也在使用。該服務利用中國銀行提供的低交易費用的優勢,允許用戶互相之間發紅包。在西方,銀行費用相當的高,這使得這樣的小額交易不太實際。

騰訊的海外擴張,還會遇到強勁的競爭對手Facebook和WhatsApp。這兩大應用在中國之外,擁有很大的市場優勢。劉熾平表示:“出海,是每個中國公司都會面臨的挑戰。我們試圖讓微信變的國際化。現實是,市場中已經存在其他產品。”

未完待續……

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